一文看懂财富创造的九种基本机制

时间:2021-12-07 16:40:23 来源: 36氪


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编者按:财富是怎样来的?文章总结了创造财富的九种基本机制,它们分别是:把东西从一个地方移到另一个地方(运输业),存放东西(零售业),以化学或机械方式改变事物(制造业),农业;建造建筑物(建筑业),从地球或太空中提取自然资源(采矿、石油勘探、渔业等),治愈疾病,或至少改善症状(医疗业),寻找全新的方式更有效地完成上述任何一项工作(研究发明),为人们提供有用的信息。本文来自编译。

1. 为什么要修建巴拿马运河?

2. 为什么路易斯和克拉克的远征(美国国内首次横越大陆西抵太平洋沿岸的往返考察活动)会得到资助?

3. 为什么要修建横贯大陆的铁路?

对于这些问题,美国各地的学校所教的流行答案是:连接美国东西两岸。但这个答案是错误的,通过研究当时的历史记录就可以看出。这三次重大努力的真正原因,是将美国东海岸与中国连接起来。而将美国东海岸与中国联系起来的原因是,满载来自中国的货物的船只可以在美国东海岸的城市出售,利润约为300%。高质量的中国瓷器等商品,在当时只有中国可以生产。这种贸易所创造的财富最终为美国的工业化提供了资金,所以这不是单纯的历史插曲。(问题:美国给了中国什么,以换取中国的瓷器?)

但我想提请注意的一点是,所有财富创造的根源是极少数非常简单和容易理解的核心机制。在当今复杂的科技世界中,我们很容易忽视这一点,所以我想我应该把财富创造的机制整理出来。

重要的是要牢记,财富和金钱之间是有区别的。财富是衡量人们有多少东西是他们真正看重的:食物、住房、衣服、住所和艺术品,都是财富。相比之下,货币只是人类为促进贸易而发明的一种会计机制。金钱和财富经常一起出现,但它们是完全不同的东西。你可以将金钱转化为财富,反之亦然(这就是拥有金钱的全部意义),但你可以拥有金钱而没有财富,反之亦然。而且你可以在不创造财富的情况下赚取金钱,反之亦然。但从历史上看,最可靠和最有利于社会的赚钱方式是创造财富。因此,为了帮助鼓励这一点,本文列出了一个或多或少全面的创造财富的基本机制的清单。

1. 把东西从一个地方移到另一个地方。大多数东西只有在某个特定的地方才有价值。食物、衣服和住所只有在靠近你所在的地方才有价值。因此,你可以创造财富,只需把东西从没有用的地方移到有用处的地方。这听起来很简单,但这是航运业的基础,这或多或少为美国的工业化提供了资金。

2. 储存物品。正如事物的价值往往与它们的位置相联系一样,价值也往往与特定的时间相联系。例如,一件冬衣在冬天比夏天更有用。把东西保持在可使用的状态,直到它们变得有用,往往是一项非同小可的工作(比如水果和蔬菜过季时保持它们的供应问题)。因此,你可以创造价值,只需抓住某样东西并保持其工作状态,直到它对某人有用。就像移动东西是航运业的基础一样,储存东西是零售业的基础。商店之所以被称为商店(stores),是因为它们曾经是储存(stored)东西的地方,不一定是卖东西的地方。

3. 以化学或机械方式改造事物。这就是制造业的基础。我想我不需要再多说什么了。这的确是制造业的基础,但它也是很多其他事物的基础,包括汽车修理、管道、烹饪、美发、绘画和雕塑、木工等服务行业。

4. 农业。从技术上讲,耕种可以被认为是第3条的一个子集,因为你在把水、二氧化碳和肥料或动物饲料转化为其他更有用的东西,如农作物和牲畜。但我把它放在一个单独的类别中,因为它在很大程度上依赖于自然过程。有一天,我们也许能够设计出完全人造的作物,但在那之前,我认为将农业视为独立于制造业是有益的。

5. 建造建筑物。这也可以被认为是第3条的一个子集,但我把它放在一个单独的类别中,因为建筑物不容易从一个地方移动到另一个地方,所以它们必须在原地制造。这一事实使得房地产开发与制造业有很大的不同,以至于它应该有自己的类别。

7. 治愈疾病,或至少改善症状。这就是医疗。

8. 找到全新的方法来更有效地做上述任何事情。这就是 “研究”或 “发明”。(请注意,这与 “有一个绝妙的想法 ”绝对不是一回事)。

最后,在21世纪,这是最重要的:

9. 为人们提供有用的信息。

这个可以分成若干个主要的子领域。

9a. 帮助匹配供应和需求。世界是如此的复杂和多样化,你只需确定供应和需求的来源,并将其匹配起来就可以创造财富。这就是现代市场的基础。我说 “现代”是为了将其与商人直接展示商品的 “老式”市场区分开来。在这种情况下,关于什么是可用的信息与实物商品本身紧密结合。当然,这种 “老式”市场仍然很常见。所有的实体店都是 “老式的”市场。但现代商业将有关商品的信息与实物商品本身脱钩。如今,不看一眼就买东西的情况并不少见。亚马逊、EBay、ECN和谷歌都是 “现代”市场的例子。

9a的一个子类别是企业家精神。公司不过是一群人在为对方提供商品和服务,供需的匹配由中央计划者(管理层)而非市场来协调。

9b. 帮助人们弄清规则。现代经济的运作通常是由一套繁琐的法律、法规、习俗和惯例组成的。律师和管理顾问就属于这一类。

9c. 提供本身就很有用的信息。这包括新闻和创意写作。大多数博客是9c的一个例子。

这最后一个类别特别值得注意,因为有这么多人似乎都在关注这个领域。每个学者、作者、记者、小说家、编剧、作曲家和舞蹈家都在研究9C。很多财富都是这样创造出来的,但在所有的赚钱方式中,它可以说是最不有效的。将信息直接转化为金钱是非常困难的。从前,信息与书籍或黑胶唱片等实物紧密相连,你可以通过生产这些东西赚钱,因为它们是第3条的实例。但随着现代计算机技术的发展,你基本上可以免费复制信息,而不做任何物理转换。其结果是前所未有的,几乎是压倒性的财富创造,但很少有财富被转化为金钱,因为生产的边际成本是如此接近于零。谷歌不对其搜索服务收费是有原因的。谷歌是通过9a而不是9c来赚钱的。

在9c中,有一个子类别是有可能赚钱的,那就是提供难以获得的、对狭窄的垂直细分市场有用的信息。Y-Combinator支持的Octopart(电子零件搜索引擎)就是这方面的一个例子。

译者:蒂克伟

关键词:一文 看懂 机制

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