即时看!Meta、微软等科技巨头成立元宇宙标准论坛,但没有苹果

时间:2022-06-23 09:35:23 来源: 36氪


编者按:元宇宙的概念曾经火爆了一阵子。但是火爆过后,这个行业必须面对一些骨感的现实。其中就包括如何让化身、虚拟财产跨不同的元宇宙共存的问题,也就是互操作性的问题。随着元宇宙标准论坛的成立,业界迈出了解决这个问题的第一步。文章来自编译。

元宇宙标准论坛


(相关资料图)

互操作性,或者缺乏互操作性,这是新兴的元宇宙行业的一个关键问题。 现在 Khronos Group 这个组织打算解决这个问题,手段是一个新的叫做元宇宙标准论坛(The Metaverse Standards Forum)的开放标准讨论论坛。今天,这个论坛正式成立了。组织的成员包括 3D 互联网的大部分主流玩家代表,包括英伟达(Nvidia) 、Meta、Epic Games、Unity、微软以及万维网联盟(W3C)。有趣的是,成员里并没有包含苹果公司。

在今天发布通告之前,我曾与 Khronos 总裁兼负责英伟达开发者生态体系的副总裁 Neil Trevett 做过交流。 Trevett 自 2001 年以来一直担任Khronos的总裁,此前曾在 1997 年至 2005 年期间领导过 Web3D 联盟(Web3D Consortium)。

在开始介绍与 Trevett 的讨论之前,首先简要介绍一下 Khronos 的一些背景知识。这是一个行业联盟,成立于 2000 年,致力于为“3D 图形、增强和虚拟现实、并行编程、视觉加速与机器学习”开发底层 API。 Khronos 声称,自己已经为开放元宇宙技术做出了努力,比如建立和维护 glTF 就是其中的体现。glTF 是一种用于 3D 图形的文件格式,该组织称这是“3D 版的 JPEG”。 WebGL(Web Graphics Library)也是由 Khronos 开发的,这是一个在浏览器呈现 2D 和 3D 对象的 JavaScript API。

解决近期的互操作性问题

Trevett 告诉我, Khronos 之所以开始对元宇宙表现出兴趣,是因为“在‘元宇宙’成为热词之前,我们所制定的很多标准——在很多情况下,我们开发了很多年的标准,其实与元宇宙是直接相关的。用于原生 app 和 Web 的 3D API、用于 AR 和 VR 的 OpenXR,还有我们制定的各种文件格式,元宇宙社区全都有直接的用例。”

根据 Trevett 的说法,这个新论坛不会关注那些哲学之争,比如 10 到 20 年后的虚拟世界将是什么样。不过,他认为元宇宙“将是网络连接性与网络的某种进化的混合体,再加上空间计算。”他补充说,空间计算这个词的含义很宽泛,但此处指的是“对现实世界进行 3D 建模,尤其是通过增强现实和虚拟现实进行的交互。”

Trevett 表示:“所有这些如何结合到一起?说实话,没人知道。不过这没关系。就论坛的目的而言,其实我们也不需要知道。我们关心的是解决近期明确的互操作性问题。”

Trevett 指出,互联网已经有了多个标准组织,当然也包括制定网络标准的W3C。至于还在不断发展的元宇宙,MSF(元宇宙标准论坛)打算为其中的协调工作提供帮助。他说: “我们会把标准组织集中到一起,进行相互协调,但也会与打算采用我们标准的行业保持良好的密切关系。”

MSF的部分成员,资料来源: Khronos集团

作为 Web 演进的下一步的元宇宙

2022 年我在研究和报道元宇宙技术栈时,心中的头号问题一直是这个:在实现如此众多的论坛成员公司宣称要提供的“互操作性”方面,web 将发挥什么样的作用?Meta 和 微软等公司因为 web 而成为了成功的平台,但 Epic Games 和 Unity 等公司的业务主要是建立在非 web 的技术之上。那么 MSF 是不是把 web 看作是元宇宙的基础平台呢?

Trevett 回答道:“重新发明与 web 完全脱节的东西在我看来毫无意义。Web的普及度已经很高了,功能也已经如此的丰富。Web 不是我说了算,但你得发展已有的东西,而不是试图另起炉灶,这种做法似乎才是合理的。”

因此,MSF 的心态是把元宇宙看作是 web 的演进。话虽如此,但 Trevett 也指出,“空间化的 web”需要“新的协议和新的资产格式”。他补充道,就像我们用 HTML 来描述 2D 网页一样,“我们也需要 3D 图形的等价物,以及在连接的意义上可以与 3D 图形交互的所有方式。”

Khronos 把元宇宙标准论坛看作是“USD 与 glTF 两个行业标准之间一个可能的合作机会”。USD 与 gITF 目前是两个独立的开放标准。

然后我又提出了 3D 资产的互操作性,尤其是虚拟化身的互操作性问题。在最近的一篇专栏文章里,我提到了有一批独立开发人员与初创公司在尝试解决互操作性的问题,他们利用了 glTF 与 VRM(基于 glTF 构建的 3D 化身标准)等技术开发他们自己的开放元宇宙版本。其目的是,希望有朝一日能够利用某种链接机制(或“门户”),轻松地从一个虚拟世界跳转到另一个虚拟世界。比方说,从 Meta 未来的平台跳转到英伟达的 Omniverse。我问 Trevett,作为愿景,他是否认为这个对元宇宙来说比较现实?

他回答道:“我认为这是个值得追求的目标。每个人都意识到了这个问题解决起来的难度。但如果我们呆在原地不动的话,就永远也到不了那里。”

Trevett 认为,一致性和持久性是建立化身标准的两个关键概念。

“关于元宇宙,有这么一种占主导的普遍心态,那就是个人身份既可以从隐私和数据的角度来看,也可以从化身及外貌的角度来看——在元宇宙的各个不同宇宙,你可以选择用同一个角色。这是大家都在追求的一个颇为普遍的目标。关于元宇宙,还有一个关键词是持久性。你把东西放在虚拟世界里,两周后你再回来,那东西还在那里。”

不过,Trevett 再次警告说,要想实现目标,过程将会是“达尔文式主义”。在元宇宙标准论坛的指导下,元宇宙的互操作性也将不断演进。

不只是又一个标准组织

Trevett 说这个新组织是“一个位于标准组织之上的讨论论坛”。具体的标准化工作仍将由现有的小组(比如 Khronos )来完成。他说,新论坛“对所有人开放,我们欢迎任何组织的加入,不用付费,没有保密协议,也没有知识产权框架。”

资料来源: Khronos Group

虽说 MSF 不是标准机构,但它确实希望能帮助解决元宇宙行业的互操作性难题。为了方便解释这个难题, Trevett 打了一个所有开发者都熟悉的比方:积木。

他说:“我想说的是,我们是在砌砖,互操作性的砖块。我们现在还不会设计或建造大教堂。因为我们不大清楚大教堂会是什么样子的,但我们知道,不管是什么样子的教堂都需要砖块。因此,我们可以在短期内做到这一点,并通过黑客马拉松和互操作性项目等方式加速这一过程。”

译者:boxi。

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